lunes, 16 de octubre de 2017

Las confesiones del joven Nerón - Margaret George (2017)

Las confesiones del joven Nerón - Margaret George (2017)

Título: Las confesiones del joven Nerón
Título Original: (the Confessions of Young Nero, 2017)
Autor: Margaret George
Editorial: Ediciones B
Colección: Novela Histórica, B Histórica

Copyright:
 © Margaret George, 2017
 © Ediciones B, S.A., 2017
 © Mapas: Penguin Random House, Laura Hartman Maestro
Traducción: Laura Paredes
Ilustraciones: B/N
Edición: 1ª Edición: Mayo 2017
ISBN: 9788466661713
Tapa: Dura
Etiquetas: novela, histórica, ficción histórica, Roma clásica, Roma, Nerón, biografía novelada, filosofía, arte, música, venenos, siglo I, Séneca, Augusto, Calígula, Mesalina, Popea, Claudio, Agripina, Marco Antonio, Tiberio, antigua Roma, literatura estadounidense
Nº de páginas: 610


Argumento:

Tras salvarse de morir ahogado a manos de Calígula, el infante Nerón va sorteando amenazas y vive la crueldad que habita en Roma. El empeño de su madre Agripina, por alzarle al lugar que cree que le corresponde y unir la dinastía Julio-Claudia, harán que su camino hacia la juventud sea muy corto y se vea rodeado de conspiraciones y muerte.

El estudio de la historia de Roma y la presencia de los dioses que le protegen le facilitan su labor como emperador, su continuo aprendizaje en materias alejadas de las militares le convierten en un adelantado a su época al que se debería recordar por sus logros urbanísticos y no por su lira y un incendio.



Opinión:

Locusta, la envenenadora de Roma, es requerida en varias ocasiones por las familias nobles para decantar la balanza del poder, sobre todo entre las que aspiraban con ceñirse los laureles de Roma, sin ser conscientes de que en ese mismo momento se daba inicio una nueva conspiración y que ella volvería a tener que ingeniarse un nuevo veneno, desconocido y más mortal que el anterior. Sus recuerdos en la celda dan paso a las memorias de Nerón, toda una vida rodeada de muertes y engaños familiares, que son sin duda la característica principal de la endogámica Antigua Roma.

Nerón y Locusta alternan la narración de esta biografía novelada para dar cuenta de como se va fraguando la mente cruel y atormentada de Nerón, los asesinatos que se van produciendo a su alrededor, muchos de ellos cometidos entre miembros de la misma familia, le van creando una coraza con la que decididamente se enfrenta a su destino; mejor que la historia le conozca por ser un asesino sin escrúpulos que formar parte del interminable juego en el que se ha convertido Roma.

Mesalina, Tiberio, Calígula, Claudio, Agripina, Augusto, Popea, Marco Antonio y otros muchos personajes de la historia aparecen en mayor o menor medida por estas páginas donde Nerón y Locusta narran diferentes épocas. Para cada uno de ellos la autora recrea un perfil dibujado desde la perspectiva de sus protagonistas y sin salirse mucho del guión establecido por las variadas biografías de Roma. Curiosamente, Nerón es el personaje histórico de Roma sobre el que menos se ha escrito y profundizado, dando por hecho que era uno más, un asesino como lo fueron sus antepasados.

La juventud de Nerón es un largo camino en el que tras la muerte de su padre y despojado del cuidado de su madre Agripina, vive con Augusto y después con Octavia en una vida alejada de la realidad. Años más tarde Agripina le recupera y le lleva a vivir a Roma donde empieza a instruirse y a formarse, iniciándose en él el gusto por la música y la lucha griega; a lo largo de la novela iremos viendo cuan importantes resultan estas dos facetas para entender y acaso admirar la figura tan distorsionada que tenemos de Nerón. Después de haber leído esta novela mi percepción de Nerón es muy diferente a la que tenía y todo el mundo conoce.

Agripina asume el rol que le impone la historia con una acertada narrativa que convierte su personaje secundario en uno de los elementos que más preocupan al joven Nerón. Con ella aprenderá todas aquellas cosas que conocía pero que no sospechaba quienes las practicaban. La manipulación constante de su madre, sus conspiraciones dentro y fuera del seno familiar, su ansia de poder y un episodio en el que seduce a su hijo, marcan de nuevo el camino a Nerón para ponerse en guardia ante los verdaderos intereses de Agripina. Una relación que atrapa con fuerza y que tiene ramificaciones llenas de interés dentro de esta etapa adolescente.

Tras ser adoptado por Claudio y nombrado heredero, su educación se centra en la política y de la mano de Séneca aprende todos los entresijos del Senado dejándose amaestrar en el campo de la filosofía; aprende leyes, convive con el pueblo a escondidas y transita por cada uno de los recovecos de Roma que hablaban por sí solos de la historia que él como emperador no podía desconocer. El recorrido de esos días son una gran fuente de datos con la que disfrutar documentándose, esa parte de ensayo que todas las buenas novelas históricas poseen y son tanto de agradecer, y donde también descubriremos a un Nerón preocupado por avanzar en campos como la ingeniería o la arquitectura, disciplinas que supusieron cambios importantes no sólo en Roma.

Sorprende conocer a Nerón más allá de su condición de emperador y la trama política y de asesinatos que se vive a su alrededor; su pasión por el arte, donde la danza, la poesía, la música o el teatro dan vida de nuevo al pueblo de Roma. Su participación en las artes escénicas y su apuesta por dar algo más que sangre y circo, son mostrados por la autora recreándose en escenarios, puestas en escena y el sentir de un imperio que afrontaba el futuro con otras perspectivas alejadas de las continuas guerras y conquistas.

Así, llegamos al incendio de Roma; imagen clásica de Nerón con su lira y que tan alejada está de la realidad. Episodio que pone un punto y aparte en esta biografía novelada de Nerón y que pronto tendrá su continuación. Un personaje fascinante maltratado por la historia, posiblemente por quienes querían empañar la era de Augusto en su totalidad, y al que la autora consigue humanizar.
-----

jueves, 12 de octubre de 2017

La flota de las especias - Luis Mollá (2017)

La flota de las especias - Luis Mollá (2017)


Título: La flota de las especias
Título Original: (La flota de las especias, 2017)
Autor: Luis Mollá
Editorial: Almuzara
Colección: Novela Histórica, Almuzara Novela

Copyright:
© Luis Mollá, 2017
© Editorial Almuzara, S.L., 2017
Ilustraciones: B/N
Edición: 1ª Edición: Abril 2017
ISBN: 9788416776986
Tapa: Blanda
Etiquetas: corrupción, persecuciones, España, barcos, navegación, conspiraciones, historia de España, ficción histórica, Portugal, histórica, literatura española, novela, rutas, siglo XVI, estrategia, Sevilla, descubrimientos, armada española, ejército, descubrimiento de América, saboteadores, especias, motín a bordo, Magallanes, Elcano, epopeya
Nº de páginas: 352


Argumento:

El siglo XVI pasará a la historia de España por la gran hazaña realizada por la Marina al conseguir la primera vuelta al mundo, la búsqueda de nuevas rutas que abriesen el comercio de las especias propició la gran aventura que encabezó Fernando de Magallanes y culminó Juan Sebastián Elcano.

Durante los tres años que duró la travesía, la tripulación sufrió todo tipo de enfermedades como el escorbuto, el asalto de los portugueses en alta mar y las condiciones meteorológicas más adversas contra las que no imaginaron que se podían enfrentar; en tierra tuvieron que vérselas con tribus desconocidas, unas veces hostiles y otras estrechando lazos con los que llenaron sus bodegas de especias y metales valiosos.


Opinión:

El entusiasmo con el que el gaditano Capitán de Navío de la Armada Luis Mollá afronta esta aventura narrativa es palpable desde que arrancan los primeros apuntes del cuaderno de bitácora, lugar fiel donde se refleja cronológicamente "la epopeya de la primera vuelta al mundo".

Juan Mollá es uno de los personajes a través de los cuales viajaremos a bordo de la Trinidad y más tarde de la Victoria. En su calidad de joven grumete pronto se irá dando a valer gracias a sus conocimientos cosmográficos y matemáticos, situación que le ayudará tanto a formarse como a poner tierra de por medio ante las acusaciones de una novia despechada. Su capacidad para el aprendizaje es el motor perfecto para esta novela y por medio de él asistiremos a la confección de un manuscrito con especial dedicación a rumbos y coordenadas.

Las Molucas, o Islas de las especias, era una zona nombrada por Núñez de Balboa cuando éste siguió los pasos de Colón; ahora, Magallanes, que no había tenido éxito en Portugal para que confiaran en su expedición, era el responsable de llevarla a buen fin tras el acuerdo con el entusiasta y visionario emperador Carlos I. Muerto Maximiliano y con su idea puesta en el norte de Europa, el oro que le proporcionasen las nuevas rutas le ayudaría a cumplir sus propósitos.

La constante amenaza de la Armada portuguesa y su actitud cercana a la piratería para defender el Tratado de Tordesillas, por el que Castilla y Portugal se habían repartido los límites de navegación y sus derechos de conquista, se une al interés de aquellos que querían hacer fracasar la expedición; conspiradores que pretendían desestabilizar a Carlos I en favor de su hermano Fernando y nobles de la Casa de Contratación de Sevilla que veían peligrar su negocio. La envidia y la corrupción ya existían en el siglo XVI.

Motines y persecuciones dan ritmo a la novela, las estrategias de navegación para escapar de cualquier tipo de amenaza, la pelea con aguas embravecidas y el combate naval son, sin duda, alicientes más que suficientes para complementar la documentación histórica que se nos presenta; pues en definitiva, el relato versa sobre la salida desde Sevilla en busca de la ruta de las especias y como logran dar la vuelta alrededor del mundo escapando de todo tipo de contratiempos.

El liderazgo de Magallanes, tras las complicadas decisiones que tuvo que tomar durante las travesías y las frecuentes estancias en tierra, bien para abastecerse, arreglar las naves o realizar labores comerciales, queda constatado por las múltiples veces que tuvo que defenderlo ante unos marineros cada vez más descontentos, tanto por las circunstancias propias del viaje como por su nacionalidad portuguesa. Entre los amotinados se encontraba un reconocido marino vasco, Juan Sebastián Elcano, quien se salvo del castigo por los beneficios que podía aportar: curiosamente, fue el único de los dos que regresó.

Lugares como la Patagonia, China o la Isla de Java fueron descubiertos en aquella ruta junto a especias como el clavo, la pimienta, la canela o la nuez moscada. Pero lo más importante que trajeron aquellos dieciocho hombres que regresaron fue una nueva visión del mundo y unos cálculos geográficos que cambiaron los mapas como hasta entonces estaban concebidos.

Una lectura histórica de hombres de mar, de sus grandes descubrimientos y de su aportación a la Ciencia.

domingo, 8 de octubre de 2017

Todo lo que vino después - Gabriel Urza (2016)

Todo lo que vino después - Gabriel Urza (2016)
Sinopsis

Corre el año 2004 en Muriga, un tranquilo pueblo del País Vasco con más secretos que habitantes. Han pasado cinco años desde el secuestro y asesinato de un joven político local, padre de familia, y la vida en Muriga casi ha vuelto a la normalidad. Sin embargo, tras los atentados de Atocha en Madrid, el pueblo se enfrenta a su propio pasado turbulento: todo el mundo sabe quién apretó el gatillo en aquella ocasión, pero ¿es el joven que está ahora entre rejas el único culpable?

Todo lo que vino después va desvelando capa tras capa de un crimen en el que han intervenido la historia, el amor y la traición. La narración de tres habitantes del pueblo –la hermosa viuda del concejal asesinado, el adolescente radical ahora encarcelado por el crimen y un anciano profesor americano que esconde su propio pasado traumático– explora las claves de lo que realmente sucedió. Y para ellos ha llegado por fin el momento de enfrentarse a lo que puedan averiguar de la verdad.

Inspirada en una historia real, Todo lo que vino después es una novela profunda y polifacética sobre una clase de violencia que puede surgir cuando menos se espera. Intenso, elegante y evocador, el debut literario de Urza refleja el mundo en que vivimos y marca la llegada de un nuevo y brillante escritor.

-----
A través de la narración de Joni, Mariana e Iker nos metemos de lleno en los acontecimientos del secuestro y asesinato de un concejal del País Vasco, la reconstrucción de aquellos días, del clima de tensión permanente en el que viven todos los ciudadanos y, las medidas que cada uno de ellos, sobre todo de los tres protagonistas, emprenden para intentar comprender o conciliar en lo posible el presente que les ha tocado vivir y el futuro que les espera.

Desde el principio se palpa en el ambiente ese color gris, casi negro, imposible de colorear. Es mucho el odio generado durante generaciones y pocas o inexistentes las soluciones que están dispuestos a aportar quienes deberían hacerlo. Ésta es una historia que se repite constantemente allí donde reinan los conflictos, un tira y afloja que a algunos les interesa que siga siendo de esta manera.

Aun siendo una historia de ficción es imposible no buscar comparaciones con hechos reales. La inclusión del debato sobre la autoría de los atentados de Atocha en Madrid nos sirve para entender mejor los sentimientos de parte de la población cuando se les acusa de haber sido los responsables. De nuevo, un odio cuyo germen está provocado por quienes después se echan las manos a la cabeza; ¿os suena?, la historia se repite constantemente y siempre son los mismos los que lanzan la primera piedra para luego esconder la mano.

La lectura no me ha resultado fácil, primero porque no sabía muy bien adonde me iba a llevar, después por el sabor amargo que me ha dejado, porque te obliga a posicionarte y los dos extremos de la cuerda tiran de ti con igual o escasa fuerza. Por el camino, una serie de relatos que nos hablan de sentimientos, de gentes y de ilusiones truncadas.

La historia de Iker es la que más me ha impactado al tratarse de un joven que se ha metido sin pretenderlo en un entramado que le radicaliza en la lucha por la independencia vasca y las acciones de kale borroka; acciones que le llevarán a la cárcel tras el asesinato del concejal. En su encierro es donde realmente es consciente de todo el proceso que le ha llevado hasta ahí y donde las respuestas del principio toman ahora otra dimensión.

Mariana y Joni tienen un relato paralelo y se preguntarán, como víctimas de este proceso, si no serán también culpables del crimen o habrán al menos contribuido al destino de todos los personajes de la novela. Sus historias personales también están llenas de dramatismo y de lugares oscuros dentro de la trama que tienen el mismo destino que el resto: entender, reflexionar y expiar sus culpas.

La aparición en escena de Robert, un profesor americano con ascendentes vascos, aporta a la narrativa algo de misterio. Con él empiezan a salir a la luz el engranaje que une todos los relatos, dando lugar a que percibamos a los protagonistas de otra manera. El cambio fortuito hace que nos preguntemos si todos los culpables del asesinato están detenidos o, como siempre, la cabeza más débil, en este caso la de Iker, es quien se lleva los honores de haber sido detenido.

Una novela con un ritmo parecido al txirimiri, tranquilo y constante pero que al final termina por empaparte.
-----

prekes sodui