martes, 23 de mayo de 2017

El león de oro - Wilbur Smith (2017)

El león de oro - Wilbur Smith (2017)







Sinopsis

Siglo XVII. Costa africana.

El capitán Henry Courtney parte a bordo de su barco, La Rama Dorada. A lo lejos, se distingue otra embarcación. Cuando es abordada, la tripulación debe defender la suerte del barco y sus propias vidas. Otro peligro mayor espera a Henry: la venganza de un enemigo insaciable. Por tierra y por mar, Courtney busca aquello que le han arrebatado, aquello que ama más que su vida.


-----
La guerra en el océano Índico entre los etíopes cristianos y los musulmanes había finalizado tiempo atrás, pero muchos de los contendientes de las múltiples batallas se agrupaban de nuevo. Unos al servicio de sus países, otros convertidos en piratas en busca de tesoros, abordajes o la venganza particular que cada uno de ellos albergaba cumplir. Después de tantos años quien no tenía una esperanza para vivir se la inventaba.

Todos los personajes que acuden a estas páginas tienen en común que nos van relatando su propia historia y, hasta que la trama no está avanzada, es fácil ir cambiando de favorito y vivir con cada uno de ellos toda suerte de aventuras, pasados repletos de desgracias que nos hacen ponernos de su lado. Y así, siguiendo las rutas comerciales establecidas en el siglo XVII por Inglaterra y los Países Bajos, sus enfrentamientos en alta mar, y un trasfondo histórico con la evangelización cristiana en África, nos adentramos en una narración de la que nos será muy complicado separarnos.

Pero si algo tiene esta novela son los distintos frentes por donde se ataja, las diferentes versiones de los hechos según el lado que le haya tocado vivir al héroe de turno. Por un lado Cochran, el conde de Cumbrae, rescatado de las aguas, con el cuerpo quemado por el incendio de su barco, con menos dedos en las manos de los que debería, sin un ojo y apodado el Buitre; un monstruo que jura venganza contra Henry Courtney, el otro implicado en esta lucha por llevarse el protagonismo. Cochran se convierte en el malvado de la novela y todos huirán de él, no sólo por su aspecto sino también por su brutalidad; alguna de las escenas están cargadas de una violencia gratuita pero imprescindible para perfilar su personaje.

El capitán Courtney, miembro de la Orden del León de Oro en recompensa de un joven emperador por los servicios a Etiopía, navega protegiendo unas reliquias y en espera del embarque de su prometida Judith, la general Nazet. Ambos dirigen la trama y sobre ellos se centra toda la acción; para no ser una novela de corte bélico es difícil encontrar un capítulo donde no se resuelva alguna escaramuza, siendo constante la sucesión de complots o estrategias que podemos presenciar, por lo que el ritmo está asegurado hasta el final sin lugar al aburrimiento.

El personaje de Judith está dibujado como el de la heroína perfecta, una mujer que llama la atención, querida por los suyos, respetada incluso por sus enemigos y además sabe luchar; no es la típica mujer que adorna al héroe sino que participa de forma activa en todo cuanto acontece. Su historia engancha y no me resultaría extraño que sus aventuras se vieran plasmadas en una novela ambientada en Etiopía, cuando se puso al mando de sus ejércitos en defensa del emperador.

El corte de aventuras en alta mar y la caracterización de los personajes serían una buena apuesta cinematográfica donde se darían cita un buen número de perdedores que se alían para acabar con nuestros protagonistas. La sed de venganza y el poder comercial en aguas africanas contribuyen a redondear una novela ya de por sí emocionante.
-----

viernes, 19 de mayo de 2017

Heavier than heaven - Charles R. Cross (2017)

eavier than Heaven - Charles R. Cross. Kurt Cobain: la biografía (2017)


Título: Heavier Than Heaven. Kurt Cobain: la biografía
Título Original: (Heavier Than Heaven, 2017)
Autor: Charles R. Cross
Editorial: Reservoir Books
Colección: Reservoir Narrativa

Copyright:
© Charles R. Cross, 2011
© Penguin Random House Grupo Editorial, S.A.U., 2005, 2017
Traducción: Ángeles Leiva Morales
Ilustraciones: B/N
Edición: 1ª Edición: Febrero 2017
ISBN: 9788416709373
Tapa: Dura
Etiquetas: drogas, biografía, pop, dolor, enfermedades, ensayo, música, suicidios, cantantes, biografía musical, Kurt Cobain, siglo XX, músicos, autodestrucción, música pop, rebeldía, Seatle, punk rock, grunge
Nº de páginas: 512


Argumento:

Publicado por primera vez en el año 2001, la presente edición es una versión actualizada del año 2014 (2017 en su traducción en lengua hispana), por lo que antes de introducirnos en sus páginas es conveniente que nos acerquemos a su prólogo y descubrir las sensaciones del autor dos décadas después de la muerte de Kurt Cobain.

Heavier Than Heaven (Más duro que el cielo), eslogan de la gira por Inglaterra de Nirvana en 1989, es algo más que una biografía, es la vida de un personaje convertido en mito, es la ascendente carrera hacia la muerte, es el sueño que acabó en tragedia.



Opinión:

"Lo hice sin pensar", así hubiese titulado Kurt Cobain su autobiografía de haber tenido su cabeza despejada para haberla escrito o simplemente narrado, por el contrario su mente siempre pareció ser un cúmulo de ideas sin sentido, de recuerdos inexistentes o de transformación de la realidad. En cambio sus letras y composiciones musicales tenían una frecuencia ordenada, una unión llena de calma y a la vez cargada de la fuerza necesaria para hacerle a uno saltar del asiento e incluso volar a través de esos mundos extraños de su poesía.

De todas las biografías que han pasado por mis manos ésta es sin duda la que más me ha impactado por su crudeza, por el deterioro creciente de una persona a la que todo le sale mal, todo se le complica, sólo le satisface la música y cuando ésta le premia con el éxito él no lo sabe encajar, se encuentra solo; es como si la autodestrucción o la lástima pudiese más que todas las cosas anheladas. Ni siquiera el amor le aisló del caos continuo en el que convirtió su vida, quizá por que buscaba en él aquel que le faltó en el hogar.

De una familia marcada por las continuas peleas de sus padres y una juventud vivida en distintos hogares, bien con sus padres por separado con sus respectivos amantes, algún familiar, las casa de acogida o la calle; es inevitable pensar que su independencia terminase en rebeldía, un imán para los conflictos, el alcohol y las drogas. A esto hay que sumarle un fuerte dolor estomacal con el que tuvo que convivir hasta la muerte, dolencia que le hizo ingerir todo tipo de medicamentos, cada vez más fuertes. Su biografía es más la de un drogadicto experimental que la de un músico estelar.

El relato del autor, basado en la documentación y diarios cedidos por Courtney Love, la mujer de Kurt, recorre la vida del cantante desde su infancia hasta el trágico desenlace que le hizo entrar en el Club de los 27; quizá fue casualidad, pero leyendo los pasajes de su atormentada vida soy de la opinión de que su muerte estaba anunciada y que su suicidio fue algo premeditado, estudiado y ejecutado según un guión escrito por Kurt Cobain, su último guión. Resulta triste ver como una persona anhela la muerte y ver que por más que lo intenta sobrevive una y otra vez, sin que sirvan para nada sus intentos de desintoxicación; un juego de ruleta rusa entre conciertos, desamores o la nostalgia de una niñez perfecta rota tras la separación de sus padres.

Su juventud, que prácticamente se desarrolla en lugares como Seatle o Aberdeen, estuvo muy influenciada por la música de los Beatles, aunque su pasión fue el heavy metal y el punk contribuyó a que se decidiera por vivir de la música. Horas de ensayo entre trabajos tan dispares como fregar platos, limpiar habitaciones en un hotel o instalar moquetas, dieron su fruto hasta que los dolores de estómago y su automedicación a base de todo tipo de calmantes le convirtieron en un ser introvertido. Gracias a ello se dedicó en cuerpo y alma a escribir, cientos de relatos con conversaciones interiores, frases sin sentido junto a versos de sus futuras composiciones, anotaciones de cualquier cosa que se le pasara por una cabeza en constante ebullición, una bomba a punto de estallar pero administrada por un semblante sereno que transmitía paz. Así era Kurt, un tipo raro, un genio autodidacta, excelente dibujante y mejor compositor.

Contra todo pronóstico y gracias a su empeño por ensayar con su guitarra logró lo que muchos jóvenes de su edad ansiaban, formar un grupo que se asemejase al de sus ídolos y empezar a actuar en garitos; después vinieron los viajes, las disputas, y el gran éxito de su debut discográfico "Nevermind", con su tema más reconocido "Smells Like Teen Spirit", con el que consiguió desbancar a Michael Jackson con su álbum "Dangerous".

Influenciado por el pop, Kurt consiguió con su banda Nirvana un sonido característico y un estilo al que conocemos como grunge. Su ascendente carrera y sus grandes éxitos se ven reflejados en este ensayo, con el que conoceremos de primera mano y de manera cronológica los discos que con mayor o menor dificultad fueron grabando, las complicaciones que tuvo que vivir con la industria musical, sus conciertos más emblemáticos, así como los títulos de sus canciones y el significado de lo que encerraban sus letras; en su mayoría autobiográficas o inspiradas en recuerdos de su niñez y adolescencia, de su familia y de la gente que le rodeó; aunque varias de ellas con un tema recurrente, el suicidio y el odio a sí mismo.

Leer estas páginas con el sonido de fondo del concierto unplugged que grabó para MTV y descubrir los secretos de cómo se fraguó aquella memorable grabación, reconfortan después de haber leído el drama literario de su vida. Un viaje que me ha recordado a dos clásicos de la literatura estadounidense: "En el camino", de Jack Kerouac y "Tortilla Flat", de John Steinbeck.
-----

lunes, 15 de mayo de 2017

El emblema del traidor - Juan Gómez-Jurado (2008)

El emblema del traidor - Juan Gómez-Jurado (2008)
Sinopsis

Un secreto terrible. 
Un amor trágico. 
Una venganza destructora. 

Estrecho de Gibraltar, 1940. En el epicentro de una tormenta, el capitán González rescata a un grupo de náufragos alemanes. Cuando cesa el temporal, el cabecilla le obsequia con un emblema de oro macizo. De la conversación con ellos, González no olvidará dos palabras: traición y salvación.

En torno a este emblema gira la aventura de Paul, un joven huérfano que vive con su madre y sus tíos, los barones von Schroeder. Una revelación oculta sobre la extraña muerte del padre de Paul precipitará una peligrosa investigación en el Munich de entreguerras.

Ni siquiera su amor por Alys, una intrépida fotógrafa judía, acabará con su obsesión por descubrir qué le sucedió realmente a su padre. Pero lo que Paul no sabe es que su indagación traerá consecuencias impredecibles y cambiará para siempre el destino de las personas que le rodean.

Masonería, nazismo, amor y traición se funden en un thriller lleno de sorpresas sobre la búsqueda de la verdad y el alto precio que hay que pagar por encontrarla.

-----
Tras un comienzo con mucha acción en alta mar al rescate de unos naufragós alemanes, se da paso al misterio que envuelve el medallón que el capitán del barco recibe en agradecimiento. Años más tarde se ve acosado por un hombre que desea poseerlo a cualquier precio con el único interés de escribir un libro que reconstruya la vida de los masones que convivieron en Alemania sin importarles su religión o procedencia. De esta forma comienza a narrarle la historia.

El misterio está servido, pero para adentrarnos en él nos trasladamos a Munich, concretamente al inicio de los años veinte al final de la primera guerra mundial. La nueva República alemana de Weimar se tambalea y desde la caída de la monarquía las calles se han convertido en lugares poco aconsejables donde reinan la pobreza y los asesinatos. Los judíos comienzan a esconder su religión al tiempo que continúan haciendo negocios con la clase aristocrática y empresarial de Alemania; un arma de doble filo que tuvo las terribles consecuencias que todos conocemos.

Paul es la figura central de toda la trama, o mejor dicho quien la dirige, pues su obsesión por conocer el pasado de su padre, el real y no el que se han empeñado en contarle, le irá metiendo de lleno en diferentes averiguaciones desde que su primo Eduard le cuenta lo que presenció el día en que su padre desapareció. El enfrentamiento con su otro primo Jürgen, un joven influenciado por las nuevas corrientes hitlerianas, representa la cara menos amable de toda la historia.

La descripción del momento histórico en Alemania, con las primeras reuniones de Hitler en las que ensalzaba valores patrios y culpaba a los judíos del caos en el que se veían inmersos, está muy bien detallada, acoplándola a la trama de venganza que existe entre los primos y poniendo las bases para descubrir el misterio del emblema.

Dentro de este caos, Paul conoce la miseria y el triunfo, momentos que aprovecha el autor para dibujar la Alemania de la gente, como poco a poco se fueron abriendo paso y disfrutaban de los cabarés o de cualquier otra forma de esparcimiento. Hasta que llegaron los nazis y todo volvió al punto de partida.

Con las intervenciones del personaje de la joven fotógrafa Alys siempre ocurre algo, por lo que su presencia en los capítulos se traduce en una mayor intriga y nuevas subtramas donde enredarnos con nuevos alicientes. La aventura que viven los dos está salpicada de momentos dulces y amargos pero de una gran complicidad, por lo que su historia de amor se convierte en un elemento con el que nos gusta encontrarnos. La historia personal de Alys tiene el atractivo como mujer luchadora, independiente y adelantada a su tiempo que tuvo que romper con su pasado para encontrar su propia identidad. 

La Gran Logia del Sol Naciente aparece ante Paul por medio de un desconocido que le irá abriendo las puertas de la masonería y la única manera de conocer la verdad es introducirse en la sociedad secreta, aprender y pasar las pruebas que le imponen. El ritmo y la tensión crecen al reproducirse uno de los momentos históricos de la dictadura nazi, la persecución de los masones.

Thriller que se vive como una gran aventura por parte de los protagonistas, en la que el misterio del principio se convierte en intriga y lo histórico está reproducido mediante pequeñas pinceladas para no desviarnos más de lo necesario de la trama principal. Una narrativa sencilla, característica de Juan Gómez-Jurado, con la que consigue seguir atrapándonos a los lectores.

prekes sodui