martes, 21 de noviembre de 2017

Guerras mescalero en Río Grande - Álber Vázquez (2017)

Guerras mescalero en Río Grande - Álber Vázquez (2017)

Título: Guerras mescalero en Río Grande
Título Original: (Guerras mescalero en Río Grande, 2017)
Autor: Álber Vázquez
Editorial: La Esfera De Los Libros
Colección: Novela Histórica

Copyright:
© Alberto Vázquez Pérez, 2017
© La Esfera de los Libros, S.L., 2017
Ilustraciones: B/N
Edición: 1ª Edición: Julio 2017
ISBN: 9788491640240
Tapa: Blanda
Etiquetas: batallas, lucha, otras culturas, historia de España, ficción histórica, historia de Estados Unidos, histórica, indios americanos, indios, literatura española, México, novela, soldados, siglo XVIII, tribus, historia de México, ejército español, indios apache, mezcal, apaches mescaleros, apaches lipanes, comanches, indios chiricahuas
Nº de páginas: 528



Argumento:

Las batallas hispano-apaches en el salvaje norte de América.

El Virreinato de la Nueva España en un intento de encontrar la paz entre las diferentes tribus indias de la zona se alía con los apaches mescaleros, a los que aloja y promete una mejor vida a cambio de que luchen junto a ellos para acabar con los feroces apaches lipanes. El carácter de los indios pondrá en jaque al ejército español que se tendrá que armar de paciencia para conseguir su objetivo.

La Guerra de Independencia de los Estados Unidos avanza y para tomar el control del Virreinato ante posibles ataques de ingleses y franceses es necesario convivir en armonía con los indios; tarea que los soldados españoles del presidio tendrán que afrontar sorteando las dificultades de un pueblo acostumbrado a vivir sin normas aparentes ni organización, con poco apego al trabajo y la sangre siempre hirviendo como guerreros.

Apaches lipanes, mescaleros y chiricahuas, y comanches acuden a una batalla sanguinaria sin tener en cuenta que los mosquetes de la caballería española acabarán con el ataque salvaje y despiadado de sus lanzas.



Opinión:

El episodio histórico que tenemos ante nosotros reúne una serie de atractivos que voy a intentar transmitiros. Desde el inicio, su lectura atrae por la fuerza de la contienda que se está viviendo, por acercarnos a unos hechos desconocidos y por el enfoque que el autor le ha dado a la narración. El grupo de soldados de la caballería española destinados en Nueva Vizcaya, en el norte de México, nos transmiten la ferocidad de los guerreros lipanes en la batalla, el sangriento espectáculo y los motivos que nuestro ejército tiene para formar parte de ello.

Un poco de documentación histórica nunca viene mal para situarse en el periodo que se está leyendo y, dado que la novela lo pasa por encima, me parece oportuno comentar que estamos a finales del siglo XVIII, en los territorios del Virreinato de la Nueva España, entre Río Grande y el Río Pecos, en una extensión que hoy comprenden Texas y Nuevo México. En España reina Carlos III y pronto le declararemos junto a Francia la guerra a Inglaterra, declaración que llegará al otro lado del charco donde ya existen los problemas derivados de la Guerra de Independencia y la rivalidad con las tribus apaches y comanches.

La trama es sencilla, conseguir la paz en Nueva Vizcaya luchando en unión a los apaches mescaleros a cambio darles protección en posibles ataques de otras tribus apaches; el resultado, como podréis comprobar, es chocar continuamente con los testarudos apaches mescaleros a quienes es imposible cambiar su modo de vida. Fruto de esa alianza, los apaches mescaleros vivirán a una distancia prudencial junto al presidio en nuevas casas de adobe, podrán cultivar sus tierras junto al río y gozarán de sus costumbres y del alimento de los españoles. Un gran pacto, si no fuera porque los apaches mescaleros siempre te la pueden jugar.

La narración es el punto fuerte de la novela, pues ésta no se limita a ponernos en situación insertando algunos diálogos; La voz del narrador parece en todo momento estar ahí llenándote los oídos de mensajes, de cultura y de la prevención necesaria para seguir vivo en esta tierra de salvajes. El narrador arenga a quienes le queramos escuchar haciéndonos participar de la aventura, sintiendo como los mescaleros desquician con su parsimonia y sus respuestas a los soldados españoles.

Si vuestro sentido del humor es bueno seguramente le encontraréis el lado divertido a más de una conversación, a mí me ha parecido estar inmerso en un cómic donde soldados e indios se muestran brutos pero eficientes en la contienda; a la hora de dialogar, sus comentarios no tienen desperdicio y no sabes decir quién gana la batalla dialéctica, ambos bandos dominan el arte de tomarse el pelo y la ingesta de mezcal tiene bastante culpa de ello. Para los que lo estéis pensando, sí, los mescaleros toman su nombre porque el mezcal era parte de su dieta antes de ser destilado.

Dos son los personajes que destacan en la novela y a través de los cuales viviremos interminables batallas: el Jefe Alonso que será nombrado Gobernador del pueblo apache que tomará el nombre de "Nuestra Señora de la Buena Esperanza" y el sargento Ledesma, encargado de llevar a cabo la pacificación y convertir el asentamiento indio en un modelo de convivencia. Enseñar a los apaches mescaleros será una misión imposible entre otras cosas por su poca atracción al trabajo, además se aprovecharán de la paciencia de los españoles y estos en más de una ocasión pensarán en acabar con el pacto por las bravas.

El recorrido está repleto de contratiempos y así tendremos que asistir al empeño de los apaches por romper las reglas e irse a cazar bisontes, sus enfrentamientos y provocaciones con los odiados apaches chiricahuas y el desastre que se avecina por medio de una inundación y su posterior epidemia de viruela. Cualquier percance o excusa es buena con tal de no trabajar, de reagruparse con la intención de buscarle las cosquillas al ejército español y quien sabe si volverse contra ellos; a los apaches la guerra es lo mejor que puede sucederles en la vida, desde que gatean sólo piensan en pelear y por eso no le tienen miedo a la muerte.

Una novela histórica con un ritmo frenético en sus acontecimientos y desquiciante por la parsimonia que imponen los apaches mescaleros. Son tantas las batallas en Río Grande y tanto el tiempo que transcurrió que la novela parece cortarse en la última batalla, pero realmente es un punto y seguido. Los personajes transmiten el odio que se va generando en ambos bandos y no hay un momento de tregua cuando se trata de pacificar apaches mescaleros. Para el ejército español aquellas tierras son una prolongación de España, para los apaches lo que hay en territorio mescalero es de los mescaleros.

viernes, 17 de noviembre de 2017

Invierno de amapolas - Tito del Muro (2017)

Invierno de amapolas - Tito del Muro (2017)
Sinopsis

Invierno de amapolas es un thriller de corte histórico, ambientada en la Rusia zarista prerevolucionaria, en los convulsos primeros años del siglo XX. Una trama emocionante y cautivadora en que se mezclan los hechos y personajes reales, como el enigmático Rasputín, con los de ficción. Una historia llena de intriga y pasión, escrita con una cuidada prosa y de ritmo ágil, pero ante todo es una novela de emociones intensas: ambición, lujuria, amor..., de ideales elevados y fuertes sentimientos. Una novela llena de personajes y situaciones extraordinarias, no exenta de acción y dramatismo.

Ferdinand Kunning —un singular y comprometido periodista alemán— es testigo accidental del asesinato de un joven obrero a manos de la Ojrana, la temida policía secreta zarista. Eso le hará involucrarse en una trama de poder e intereses oscuros y hacerse partícipe de la venganza de la hermana del muchacho asesinado, que se solapará con la lucha de un grupo revolucionario y su colaboración con los servicios secretos de su propio país.

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El 22 de enero del año 1905 tuvo lugar un suceso en la ciudad de San Petersburgo que tristemente se conoce como el Domingo Sangriento o Domingo Rojo, en alusión a las manchas de sangre que sembraron las cercanías del Palacio de Invierno y que formaron un mosaico en la nieve; como si fuesen amapolas. Una metáfora de la muerte y la esperanza a la que todavía le quedaba un largo camino por recorrer, el de la revolución de los obreros soviéticos que pretendían derrocar al zar Nicolás II.

Con este telón de fondo, el autor narra los acontecimientos de ficción basados en las innumerables crónicas de esa época, donde la vida era un bien que apenas se podía disfrutar, las persecuciones al azar eran una constante y la policía política tenía más poder que el ejército. Al otro lado de la disputa se encontraba el pueblo oprimido y harto de injusticias, trabajadores que decidieron dar un paso más allá de la protesta volviéndose más activos e incluso sanguinarios.

La historia arranca con el asesinato, a manos de la policía soviética, de un joven trabajador que ansía dedicarse a la pintura y que se ha visto seducido por los ideales revolucionarios. Su hermana Irina, que ha logrado sacarle de los calabozos, se encuentra con su cadáver y comienza para ella el acoso del jefe de la policía secreta, Baran Zubátov, un sádico que pretende hacerse con el poder usando los mecanismos que le proporcionan la Ojrana y una secta fundada varias generaciones atrás.

El momento de la muerte ha sido recogido, sin saberlo, por la cámara del fotógrafo y corresponsal alemán Ferdinand Kunning; testigo presencial de los acontecimientos de las últimas décadas que se convierte en el eje de toda la trama y que decide ayudar a Irina para descubrir a quienes se encuentran detrás del asesinato. Pero las sorpresas no han hecho nada más que empezar y a ellos se les van uniendo los miembros más activos de la revolución, un grupo identificado por la policía como los Guardias negras y cuyo cabecilla es Valerik, el ángel negro; Ekaterina, la bailarina principal del Ballet Imperial; y una serie de personajes corales que prestan su ayuda desinteresada a la joven muchacha.

También entra en escena Rasputín, un extraño monje con un historial  de robos, excesos y depravaciones, que consigue hacerse un hueco en la familia imperial por sus métodos sanadores y espirituales. El poder sobrenatural que le proporciona un anillo milenario que procede de Siberia y las leyendas que aparecen en la narración lo envuelven en una serie de sucesos de los que se verán beneficiados los verdaderos protagonistas de la novela y su trama principal.

El ritmo impuesto por el autor no da tregua al lector que pronto se ve inmerso combatiendo al lado de los sublevados cuando estos le van a poner una trampa al jefe de policía, aunque para ello se tengan que aliar con quienes ahora les persiguen; una tregua en la que las convicciones políticas se ven alteradas por un peligro mayor.

Tito del Muro sabe llevarnos hasta el extremo y nos sorprende con un final que nos deja sin aliento en el desenlace de la novela, afianzado los ideales de los personajes que saben poner un punto y aparte en esta trágica historia.

lunes, 13 de noviembre de 2017

La matanza de Rechnitz. Historia de mi familia - Sacha Batthyany (2017)

La matanza de Rechnitz. Historia de mi familia - Sacha Batthyany (2017)
      
Título: La matanza de Rechnitz. Historia de mi familia
Título Original: (Und Was Hat Das Mit Mir Zu Tun? Ein verbrechen im März 1945. Die Geschichte meiner Familie, 2017)
Autor: Sacha Batthyany
Editorial: Seix Barral
Colección: Biblioteca Formentor

Copyright:
© Verlag Kiepenheuer & Witsch, Koln, 2016
© Editorial Planeta, S.A., 2017
Traducción: Fernando Aramburu
Edición: 1ª Edición: Junio 2017
ISBN: 9788432232541
Tapa: Blanda
Etiquetas: investigación, misterio, fanatismo, ficción histórica, nazismo, nazis, II Guerra Mundial, judíos, literatura suiza, novela, siglo XX, matanzas reales, expolio nazi, Hungría, crímenes de guerra, periodismo de investigación, gulags, von Thyssen, Ivan Batthyany
Nº de páginas: 272


Argumento:

En la frontera entre Austria y Hungría se encuentra el castillo de Rechnitz perteneciente a la familia Thyssen-Bornemisza, lugar donde cerca de doscientos judíos perdieron la vida en la matanza que sirvió de aperitivo a la fiesta que reunió a miembros nazis. El ejército rojo se encontraba a pocos kilómetros del castillo, eran los últimos días de la guerra.

Años después, tras el conocimiento de esta historia, Sacha Batthyany investiga la intervención de su tía abuela Margit von Thyssen, en lo que también es la búsqueda de su propia identidad.



Opinión:

Nos encontramos ante un enfoque diferente acerca de los acontecimientos de la segunda guerra mundial, aquellos que sin ser parte del conflicto bélico tuvieron mucho peso en su desarrollo y hablan por sí solos de lo que representaba el poder para un grupo de personas que se entregaron al fanatismo bien por ideales, porque vieron una oportunidad para sus negocios o por simple supervivencia. Aunque, como podréis comprobar con esta lectura, existían verdaderas aves de rapiña que reunían todos esos perfiles y formaron parte activa del genocidio y el expolio desde antes de comenzar la guerra.

Sacha Batthyany recupera los hechos que acontecieron en Rechnitz en marzo de 1945: el asesinato de ciento ochenta judíos en una fiesta, fruto del odio y del alcohol. La participación de su tía Margit von Thyssen y el conde húngaro Ivan Batthyany, aparecen en el diario de su abuela. Gracias a su memoria inicia una investigación periodística que le lleva a Budapest, a los restos del Gulag en Siberia, a Buenos Aires y a otros puntos de Europa para reconstruir el enigma de sus antepasados.

El viaje en busca de la historia familiar lleva al autor a la búsqueda de su identidad, a esclarecer sus miedos y encontrar sus orígenes. A su alrededor sólo encuentra el silencio de los que han decidido olvidar; todos excepto su abuela, que dejó escrito un diario en el que contaba como vivió aquellos días y que hizo prometer a su hijo que los quemaría cuando ella hubiese muerto, afortunadamente para Sacha su padre los dejó abandonados en un armario.

Los diarios de la abuela Maritta y su amiga de la infancia Agnes, nos narran lo que vivieron y después callaron, aportando datos y nombres que Sacha hilvanará para conocer de primera mano aquellos momentos en los que el mundo se volvió del revés. El ejército nazi y el soviético competían en salvajismo, y Hungría se convirtió en el escenario de los horrores, crímenes de ambos bandos silenciados por el tiempo.

La documentación que saca a la luz el autor es impactante tanto por su crueldad como por el desconocimiento que se le ha dado a esta parte de la historia. Para el lector cumple el objetivo de atraparle con el drama y para el más histórico por la satisfacción de aprender algo nuevo desde otro punto de atención dentro de la segunda guerra mundial.

La trama también se centra en descubrir a los culpables del asesinato de un matrimonio judío, lo que aporta una buena dosis de misterio y preguntas que el autor lanza al aire en busca de respuesta; porque en una guerra ninguno estamos a salvo de nuestras decisiones. Su propia identidad vuelve al punto de partida para conocer a los protagonistas del crimen.

Escrita con la sensibilidad de quien habla de sus antepasados y con la profesionalidad de quien no deja nada en el tintero por muy trágico que sea lo que cuenta, Sacha Batthyany recupera parte de la historia con un planteamiento cercano a la novela negra y donde triunfa una narrativa sosegada y brillante.
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